Как известно, в Японии, стране, где азартные игры находятся под запретом, разрешено проведение лотерей. И, поскольку японцы очень любят испытать судьбу, их азарт находит выход во всевозможных лотерейных розыгрышах, многие из которых проводятся регулярно по всей стране. Почти каждый крупный праздник в Японии — это повод организовать тематическую лотерею.

К примеру, к празднованию Нового года в Японии приурочено сразу несколько крупных ежегодных лотерейных розыгрышей, которые настолько органично влились в атрибутику празднования, что давно уже стали частью традиций этой страны. Крупнейшей среди них является лотерея «First Dream of the Year».

Однако самым трогательным и необычным розыгрышем можно считать лотерею на японских новогодних открытках «ненгадзе», которая проводится ежегодно еще с 1949 года. Мало кто обходит эту замечательную традицию, и, как правило, каждый год практически у каждого японца есть шанс получить от волшебного Одзи-сана (японского Деда Мороза) дополнительный подарок в виде лотерейного выигрыша.

Продаваться открытки ненгадзе начинают еще с ноября, а дойти до адресатов все они должны аккурат первого января, ранним утром. Для того, чтобы эта традиция была соблюдена, почтовые отделения специально сортируют «ненгадзе» отдельно от других писем, и доставляют четко в назначенный срок.

Открытки «ненгадзе» смотрятся достаточно скромно, но очень мило и символично. Чаще всего на них изображается животное — символ года. На отрывной нижней части открытки напечатан лотерейный номер. Каждый год, 15 января вся страна, затаив дыхание, ожидает объявления результатов новогодней лотереи. Выигрышные номера сообщаются по телевидению, по радио, во всех газетах. Счастливые обладатели выигрышных «ненгадзе» отрывают от своих открыток части с номерами и идут в отделения почты за призами. Призы могут быть самыми разными. К примеру, можно выиграть блок почтовых марок, бытовую технику или даже денежный приз размером в несколько миллионов долларов!

Но, конечно же, даже те, кому не улыбнулась удача в этой лотерее, не чувствуют себя проигравшими. Ведь на их «ненгадзе» есть поздравления от любимых людей! Впрочем, кроме новогодних лотерей у жителей Японии есть немало и других способов провести время с азартом. К примеру, игровые автоматы пачинко находятся на пике популярности круглый год.